首個「基因改造人」即將誕生!科學家:未來人類能直接掰了絕症

據英國《每日郵報》報導,歐洲監管機構開始試驗DNA切割療法後,人類將首次進行基因改造,這種治療方法可以治癒β型地中海貧血 (beta thalassaemia),一種會減少血紅蛋白產量疾病。血紅蛋白會將人體所需的氧氣運送到細胞中,若沒有足夠的量,將可能引起骨骼畸形、貧血症、

April 16, 2018
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據英國《每日郵報》報導,歐洲監管機構開始試驗DNA切割療法後,人類將首次進行基因改造,這種治療方法可以治癒β型地中海貧血 (beta thalassaemia),一種會減少血紅蛋白產量疾病。血紅蛋白會將人體所需的氧氣運送到細胞中,若沒有足夠的量,將可能引起骨骼畸形、貧血症、生長緩慢、疲勞和呼吸急促等病症。生物技術公司「Crispr」的科學家希望能夠藉由改變身體的基因碼,來防止人體基因突變並恢復健康的血紅蛋白量。

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該疾病是首度在歐洲使用這種方法治療,專家們表示試驗有希望。中國也曾進行類似試驗,而它們沒有像歐洲或美國那樣的限制性規定。倫敦弗朗西斯克里克研究機構 (Francis Crick Institute) 組長羅賓 (Robin Lovell-Badge) 教授向《Sunday Telegraphy》表示,這會是基因治療的新開端。

 

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這種類型的療法,在過去的30年裡一直用於醫生從受損細胞中分配缺失的DNA以提高其有效用。但Crispr的試驗將是一個更長期的解決方案,而且更便宜。該療法利用細菌的天然防禦機制,這樣一來將更容易識別那些病毒。一旦它們接觸到病毒,就能夠釋放出一種酶來攻擊它,並將其從基因編碼中切除。科學家已從這種機制當中創建了自己的切割機制來去除DNA中的突變區塊。然而,儘管這種治療在未來有望用於人類,但試驗階段將在人體之外進行。

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他們打算從人體內採集幹細胞,讓它在實驗室中生長,再提高其胎兒血紅蛋白 (foetal haemoglobin) 量。那是一種嬰兒體內的高水平蛋白質,它會在一個人成年時受到抑制。

 

科學家接下來要去除抑制蛋白質生長的基因,讓患者的骨髓再次產生高含量的血紅蛋白。肯特大學 (University of Kent) 遺傳學教授達倫 (Darren Griffth) 告訴《Sunday Telegraph》,他們目前的觀察顯示這一切非常安全且有效,「我認為試驗結果將是正面的。

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賓州大學 (University of Pennsylvania) 目前已將Crispr的技術納入治療癌症的試驗。
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參考資料:每日郵報

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